- Lyhyt taiteilijaelämänkerta -

Pekka Tammilehto syntyi 1952 eteläpohjalaiseen muusikkosukuun. Isä Tapio johti 60-luvun alussa maakunnan kuulua Tammilehdon Tangoyhtyettä, kunnes hänet kesällä –66 pestattiin ensimmäisen Danny Shown varttuneemman väen vetonaulaksi.

Ehkäpä Topi Sorsakoskessa henkilöityvä suomalaisen iskelmän, tanssimusiikin ja rockin synteesi lähti käyntiin silloin, kun 13-vuotias poika kuuli isänsä laulavan The Boys –yhtyeen säestyksellä Dannyn hittiä Salattu suru Ähtärin Mustikkavuoren lavalla. Tämä Renegades-biisi ei mahtunut show-osuuteen, joten Tapio lauloi sen tangojen lomassa tanssimusiikin aikana.

Tapio Tammilehdon pojat Antti ja Pekka, heidän pikkuserkkunsa Jorma Pohjola ja serkku Väinö Collin perustivat Kalle Kiwes Blues Bandin John Mayallin Bluesbreakersien innoittamana Ähtärissä 60-luvun lopulla. Myöhemmin bändin rumpujen takana on käynyt soittamassa mm. heidän serkkunsa Seppo Tammilehto. Kun yhtye tuli v. 1971 rockin SM-kilvassa kolmanneksi, se aloitti keikkailun laajalla alueella. Usein samoissa tilaisuuksissa esiintynyt Jussi & The Boys nappasi heikkovirta-asentajan hommiin Helsinkiin muuttaneen Pekan kitaristikseen syksyllä 1975. Bändin pojat alkoivat kutsua Pekkaa pian Topi Sorsakoskeksi, sillä mies kertoili keikkamatkoilla jatkotarinaa tämän nimisen kuvitteellisen hanuristin ja hänen orkesterinsa seikkailuista viisikymmentäluvulla.

Topi debytoi levylaulajana Boysien albumilla Mennään melomaan, jossa hän esitti omalla nimellään kaksi säveltämäänsä ja sanoittamaansa laulua. Keväällä -77 Boyseihin tuli Raittisen Jussin, rumpali Aimo Hakalan sekä Topin seuraksi bassoa ja kitaraa soittava Topin velipoika Antti. Tämä syksyyn -80 soittanut kokoonpano teki vain yhden albumin, Lapsilta kielletty. Albumilla kuullaan mm. Topin Kalle Kiwes -bravuuri Tää Koskista on vain, käännös vanhasta Love Potion Number Nine´sta.

Remu Aaltonen harkitsi todella tiukkana rock and roll -kitaristina tunnetun Topin kiinnittämistä Hurriganesiin talvella -81. Agents -yhtyeen kitaristi ja ideamies Esa Pulliainen taas näki Topissa laulajan, joka voisi esittää uskottavasti niin tangoa kuin rockiakin. Tästä alkoi Topin ja Agentsien yhteistyö. Aluksi Topi keikkaili Agentsien mukana Rauli Badding Somerjoen varasolistina. Kun Rauli Badding Somerjoki jäi pois, Topi Sorsakoskesta tuli bändin laulaja -virallisesti taiteilijanimellään.

Porukka löi läpi ensin Etelä-Suomen opiskelijaympyröissä. Pian heidän yhdistelmänsä rautalankaa, perinteistä iskelmää ja tanssimusiikkia sekä kuusikymmenlukulaista poppia ja rock and rollia kummastutti myös klubien rockväkeä sekä tanssipaikkojen tango- ja humppakansaa. Topi Sorsakoski & The Agents teki ensisinglensä Johanna-merkille v. 1984. Singlellä kuultiin kaksi Olavi Virran alunperin levyttämää laulua, Itämaista rakkautta ja Tyttö metsässä. Single ei juurikaan herättänyt huomiota, eikä albumin teosta ollut puhettakaan.

Levy-yhtiö EMI oli kiinnostunut Topista sooloartistina. Tuottaja Pedro Hietanen valitsi Otto Donnerin sovittajaksi Topin ensimmäiselle albumille Hurmio keväällä -85. Hurmio koostuu lähes kokonaan Olavi Virta -materiaalista, kuten Virran 50-luvun suurista tangotulkinnoista Hurmio, Ennen kuolemaa ja Täysikuu. Samaa aikakautta edustaa myös latinalaisrytminen Keinu kanssani. Johnny, mua muistathan, on puolestaan 60-luvun alun Scandialle levytetty popiskelmä. Laaja-alaisuutta Hurmiolle toi -47 taltioitu evergreen -foksi Sua lemmin kuin järjetön mä oisin, jonka Ola oli itse sanoittanut. Erikoisen sävynsä Hurmioon antavat suuren orkesterin jousien asemasta käytetyt puu- ja vaskisoittimet.

Hurmion ilmestymisen jälkeen Topiin suhtauduttiin varsin kahtia jakautuneesti. Toiset pitivät rock-miehen laulamaa perinteistä Suomi-iskelmää mainiona synteesinä Pulliaisen perusidean ymmärtäen. Toiset, varsinkin vanhempi väki, pitivät Topin tulkintoja Mestarin materiaalista suorastaan pyhäinhäväistyksenä. Kriitikotkin sekoilivat lausunnoissaan. Joku totesi Virran laulavan Idän ja lännen tiet kerrassaan ylivertaisesti Topiin verraten. Tämä on kuitenkin hurmion ainoa kappale, jota Ola ei levyttänyt. Itse asiassa se on Laila Kinnusen -64 ikuistama James Bond -elokuvasävelmä!

Albumin saaman huomion, sen mukavahkon myynnin ja bändin keikkasuosion ansiosta EMI suostui yhdistelmän Topi Sorsakoski & The Agents levyttämiseen, tunnetuin seurauksin. In Beat (-86), Besame Mucho (-87) ja Pop (-88) olivat valtaisia menestyksiä. Rock-yhtyeen näköinen ja kuuloinen bändi oli tanssipaikoilla ja -lavoilla todellinen hitti, joka houkutteli runsaasti nuorta väkeä tutustumaan heille outoon ympäristöön. Tanssijärjestäjät ylistivätkin Agentsien pelastaneen koko bisneksen!

Ankara keikkailu hidasti levytystahtia. Vuoden 1990 Half And Half -albumilla Topi laulaa vain toisella puolella ja toisella kuullaan Agentsien instrumentaaliesityksiä. Half And Half ei menestynyt toivotusti. Seuraavana vuonna päätettiinkin julkaista Sorsakoskelta soololevy.

Soololevyn nimeksi tuli Yksinäisyys. Tuottajaksi, kapellimestariksi ja sovittajaksi kiinnitettiin Markku Johansson ja materiaali valittiin erittäin huolellisesti. Suuri osa lauluista oli jo suomeksi levytettyjä ja muutamiin Topin hovisanoittaja Jukka Itkonen teki käännökset. Levyllä kuullaan Bobby Darin -sävelmä Huomiseen sekä kerrassaan oivasti sekä tulkinnan että tekstin osalta onnistunut Sinatra-klassikko Jään iltaan hiljaiseen. Viktor Klimenkon aarrearkusta löytyi lattarirytminen Kun kuu jo nousee 60-luvulta ja samaa osastoa edustaa Olavi Virran ikuistama nimisävelmä. Yksinäisyys ja kaunis Haavekuva ovat Olan Scandia-äänitteitä. Haavekuvan lauluoi levylle samaa Eino Virtasen sovittamaa musiikkitaustaa käyttäen Timo Jämsen, joka oli aikansa ehdottomasti paras rock-taustainen nuorisolaulaja Helsingistä.

Itse asiassa Haavekuva eli Craig Douglasin Portrait Of My Love, Brothers Fourin Greenfield / Vihreät niityt sekä jo mainitut Jimmie Rodgersin Girl In The Wood / Tyttö metsässä ja John Leytonin Johnny, Remember Me/ Mua muistathan olivat suuria nuorisohittejä maailmalla. Kun täällä ei käsitettä nuorisolaulaja oikein oltu sisäistetty, annettiin materiaali yleensä kokoneempien ja varmempien nimien levytettäväksi. Niinpä on kiehtovaa leikitellä ajatuksella, millaista jälkeä Jämsen olisi saanut aikaan, jos olisi voinut tulkita myös kolme viimeksi mainittua kappaletta levylle! Topi Sorsakosken versiot palauttivat ne takaisin nuorisolle -tietenkin Olavi Virran rikastuttamina.

Yksinäisyys sisältää myös muutamia 60-luvun kaikkein hienoimpia pop-melodioita. Kuten Rayan alunperin suomeksi levyttämän Syliis saat mut puristaa, Anki Lindqvistin versioina mieleen jääneet Pieni lintu ja iki-ihana Cherbourgin sateenvarjot sekä alunperin italialaisen, mutta brittiläisen Cilla Blackin hitiksi levyttämän Olet kaikki. Tämän melodraaman Johnny sai ensimmäisenä suomeksi versioitavakseen. Yksinäisyys on Topin albumeista kaikkein pop-pitoisin.

Topi teki ystävänsä ja oppi-isänsä Reijo Taipaleen kanssa tämän levymerkille pääosin kantrimateriaalia sisältävän Kulkukoirat v.1992. Vaikka albumin nimimelodia soi ahkerasti radioissa, siitä ei tullut myyntimenestystä. Kun yhteistyö Agentsien kanssa tuli tiensä päähän samana kesänä, otettiin Topin säestysbändin nimeksi Kulkukoirat. Juurilleen Ähtäriin palannut mies vaihtoi myös ohjelmatoimistoa, minkä myötä ryhdyttiin järjestämään runsaammin keikkoja tanssipaikoille ja -lavoille.

Seuraavalla albumilla Iltarusko tavoitettiin nimenomaan tanssipaikkojen ja -lavojen yleisö. Levyn tuottamisesta ja sovittamisesta vastasi perinteisen tanssimusiikin ekspertti, Veikko Huuskonen. Huuskosen johtama yli 20 hengen tango-orkesteri luo hienon säestyksen Olavi Virran alunperin tulkitsemalle nimimelodialle. Ruotsalaisella Tuuli tunturiin käy -tangolla Topi kunnioittaa -78 edesmennyttä isäänsä, joka oli levyttänyt laulun ensisinglelleen -63. Iltaruskolla kuullaan myös Fredin Liian myöhään. Se vaikuttaa kovin suomalaiselta ollakseen brittiyhtye Manfred Mannin laulajan Michael D`Abon tekemä. Mitäpä jos sukunimi viittaakin Turkuun?

Yksinäisyys osa 2 julkaistiin v. 1995. Tuottajaksi valittiin samanlaisen popmateriaalin parissa hyvää työtä Tuomari Nurmion Karaokekuningas-levyllä tehnyt kitaristi Tommi Viksten. Hän delegoi osan sovittamistyöstä Säde Rissaselle (kuorot), Ahti Marja-Aholle (jouset) sekä Heikki Keskiselle (puhaltimet).

Yksinäisyys osa 2:lla Topi laulaa taas hieman kantria, mm. Pekka Erosen Kalpeaksi kuuksi kääntämän Willie Nelson -klassikon Crazy sekä Hectorin varhaistuotantoon kuuluvan Glen Campbell hitin Wichita Lineman. Wichita Linemanin suomensi Marjut Valakivi Tie jatkuu äärettömiin -nimiseksi. Eronen käänsi elokuvan The Crying Game nimimelodian Kyyneleeksi. Topilta riipaisevan tulkinnan sai TuulaValkaman hienoimpiin teksteihin kuuluva Marjatta Leppäselle tehty Sydämeni tyhjä huone.

Kaksi vuotta ja albumi vakiintui Sorsakoski-albumien julkaisutahdiksi. Sisällön konseptia muutettiin radikaalisti -97. Kalliovuorten kuu -levylle otettiin lähes pelkästään uusia kotimaisia kappaleita, ja niitä pyydettiin myös varsin tuntemattomiltakin nimiltä. Tuottaja Juha Tikka onnistui tehtävässään hyvin, vaikka Topi aluksi oudoksui tätä hänen aikaisemmasta tuotannostaan melkoisesti poikkeavaa materiaalia. Uusia tekijänimiä olivat mm. nimimelodiasta vastannut Eero Ainesmaa ja sittemmin EMIlle soololevyn tehnyt A.P. Sarjanto Kaukana silloin -kappaleellaan. Jo kannuksensa ansainneelta Timo Kiiskiseltä löytyi herkkä Haavoittuneet. Albumilta nousi isoksi radiohitiksi Kari Kuuvan varsin perinteinen beguine Yölliset kirjeet, johon Topikin heti ensikuulemalta mieltyi. Levylle jouset sovittanut Riku Niemi luo vibrafonillaan sopivan vanhahtavaa tunnelmaa.

Kalliovuorten kuulta kahden kappaleen cover-osastoa edustaa niin Dusty Springfieldin, Elvis Presleyn kuin Kristiina Hautalankin tulkitsema alunperin italialainen You Don’t Have To Say You Love Me. En koskaan onkin ainoa Topin toistaiseksi laulama Junnu Vainion käännös. Ja mies tekee täyttä oikeutta sen sisäänrakennetulle dramatiikalle.

Vuonna 1999 ilmestyi Topin itsensä tuottama Evergreens albumi, jonka julkaisi Audiovox.

Uuden vuosituhannen Topi aloitti julkaisemalla Jäljet hiekassa singlen. Monet muistavat kyseisen kappaleen heinäkuussa 2005 edesmenneen Tamara Lundin kappaleena. Topin Jäljet hiekassa single saikin radioissa paljon soittoaikaa ja kappale kuului samaisena vuonna ilmestyneen Muukalainen levyn kappaleisiin. Levyn varsin nimekkääseen sanoittajakaartiin kuuluivat mm. Marko Haavisto, Heikki Salo ja Pauli Hanhiniemi.

Vuonna 2000 ilmestyi myös Muistojen peili niminen kokoelma, joka on katsaus Topin vuonna 1991 alkaneeseen taipaleeseen ilman Agents yhtyettä. Levyllä on kaksi ennen julkaisematonta kappaletta, joista toinen on Veikkauksen telkkarimainoksessakin ahkerasti kuulunut Kohtalon tango.

27.10.2002 Pekka Tammilehto alias Topi Sorsakoski täytti tasan 50 vuotta. Komeaa ikää ja loistavaa uraa juhlistettiin 50-vuotis konserttikiertueella sekä Reijo Ikävalkon kirjoittamalla kirjalla Topi Sorsakoski - Kulkukoira. Konserttikiertue alkoi Helsingin Kulttuuritalolta jonne oli kokoontunut esiintymään varsin juhlava joukkoartisteja. Tietysti mukaan kuuluivat Agents-yhtye tanssityttöineen, mutta olipa juhlahumussa myös mm. Yölintu-yhtye sekä Reijo Taipale. YLE TV 2 esitti Kulttuuritalon juhlakonsertin lauantaina 16.11.2002 nimellä "Estradilla: Topi Sorsakoski - kulkukoira".

Juhlavuonna Topia kuultiin myös kahdella kokoelma-albumilla, joista toinen oli synttäritiimoilta julkaistu Topi Sorsakoski & Agents: Surujen kitara-32 Greatest Hits. Kokoelmalle on kerätty Topi Sorsakoski & Agents-yhtyeen hienoimmat levytykset 1980 luvulta. Vuonna 2003 kokoelmaa oli myynyt yli 30.000 kappaletta ja näin ylittänyt platinalevyrajan.

Toinen vuonna 2002 ilmestyneistä kokoelmalevyistä oli Muistojen peili 2, joka omalta osaltaan täydensi Topin soolouran juhlistamista ja oli näin oiva jatko edelliselle Muistojen peili kokoelmalle. Kuten edellisellä Muistojen peili kokoelmalla - oli tälläkin ennen julkaisematon kappale. Tällä kertaa se oli Mikko Alatalon kanssa esitetty duetto Kun se on ohi, se on ohi.

Elokuussa 2002 Topi ehti esiintyä Kulkukoirat-yhtyeen kanssa pitkin Suomen maata. Esimerkkinä olkoon Elvis-tapahtuma Pieksämäeltä, jossa Topi Sorsakoski (Suomen Elvis kerhon kunniajäsen nro 5) & Kulkukoirat tarjosivat, niin rock´n´roll´ia kuin Topin ykkösjuttuja. Topi kitarassa oli varmasti koko yleisölle elämys joka ei unohdu koskaan! Lavalta päästyään Topi kirjoitti vieraskirjaan kommentin, "16.8.2002 Taas Pieksämäki ja Taas Todella JEES. Topi Sorsakoski".

Juhlavuosi oli myös muuttumisen aikaa - kyseisenä vuonna ilmestyi ensimmäinen Topi Sorsakoski & Kulkukoirat levy, nimeltään Luotu lähtemään. Näiden sivujen ylläpitäjän mielestä levy on vahvasti kitara, country ja rock henkinen levy. Levyn nimibiisi, Luotu lähtemään, on käännös Deep purple yhtyeen nokkamiesten Davis Coverdalen ja Ritchie Blackmoren kappaleesta Soldier of fortune ja levyn taustahahmoissa on edelleen mukana tuttuja nimiä: Marko Haavisto (Muukalainen levyltä), Juice Leskinen (Kulkukoirat levyltä), Tapani Puranen (Muukalainen levyltä)... mutta nyt tilaa saa parilla sävellyksellään myös Kulkukoirat yhtyeen kitaristi Jyrki Telilä, joka teki Muukalainen levyyn kitarasovitukset yhdessä Tapani Purasen kanssa.

Vuonna 2005 ilmestyi seuraava Topi Sorsakoski & Kulkukoirat levy. Kyseessä ei ollut mikä tahansa levy vaan ensimmäinen live-levy (nimeltään Jossakin... Suomessa) jonka Topi on tehnyt. Esiintymistaltioinnit tehtiin kevään aikana ja levy ilmestyi kesäkuun loppu puolella. Kuinka ollakaan - live-levy sai yllättävän hyvän vastaanoton nimenomaan yleisön puolelta. Sen sijaan radiosoitto jäi vähemmälle. Keikkavuodesta 2005 jäi sellainen käsitys että tämä kombinaatio (Topi & Kulkukoirat), paranee vuosi vuodelta kuin hyvä viini.

Samaisena vuonna Topi perusti Finpile levy-yhtiön. Finpilen kautta kulkee jatkossa mm. kaikki Topin oma levytuotanto. Kuluvan vuoden aikana levy-yhtiö julkaisi em. Kulkukoirien levyn, Beritin Kosketathan mua albumin sekä kuuden tangokuninkaan yhteislevyn - nimi on kuinkas muuten kuin: Kuninkaista kuusi - 12 Ikivihreää. Pisteenä i:n päälle Topi oli mukana Kim Brownin (Renegades yhtyeestä) elämäntyötä kunnioittavalla levyllä, Moments with Kim Brown.

Vuosi 2006 piti sisällään paljon keikkoja ja yleisöpalaute kertoi, että Topin yhteistyö Kulkukoirien kanssa paranee vanhetessaan kuin hyvä viini. Maaliskuussa Topin oma levy-yhtiö Finpile julkaisi Martti Metsäkedon orkesterin levyn "Saanko luvan". Levyn nimen mukaisesti se pitää sisällään ainutlaatuista ja nautittavaa tanssimusiikkia. Syksyllä Topi piti ensimmäisen Fanitapahtuman, jonka perimmäisenä ajatuksena oli ottaa fanit/musiikkiyleisö huomioon ja kiittää heitä antamastaan suuresta tuesta. Fanitapahtuman paikkana toimi tietysti kotipaikkakunta, Ähtäri - kuinkas muuten. Tapahtuma sai paljon huomiota ja uusi fanitapahtuma järjestettiin marraskuussa 2007. Fanitapahtumaa varten Kulkukoirat kirjoittivat toisistaan sangen hauskat kuvaukset. Kulkukoirat bändi muodostui vuosien saatossa erittäin tärkeäksi osaksi kokonaisuutta.

Vuonna 2007 Topi pääsi pitkästä aikaa kiertueelle Agents-yhtyeen kanssa. Kiertuetta edelsi Agentsien kanssa tehty levy "Renegades", joka nimensä mukaisesti sisälsi Renegades bändin vanhoja klassikoita. Vuonna 2009 Topi julkaisi seuraavan “Topi Sorsakoski & Kulkukoirat” levyn. Levy julkaisiin tietysti Topin oman levy-yhtiön, Finpilen kautta - kuinkas muutenkaan. Keikkaa riitti ja minne tahansa Topi Kulkukoirineen meni, tupa oli aina täynnä. Vuonna 2006 alkanut fanitapahtuma muuttui jo vuonna 2007 perinteeksi ja se järjestettiin Ähtärissä joka syksy.

Keväällä 2011 Topilla diagnosoitiin keuhkosyöpä, mutta laulaja ei antanut sairauden lannistaa vaan hän teki uutta levyä, joka sai nimekseen “Tummansininen sävel”. Levy julkaistiin postuumisti 26.10.2011. Kyseessä oli ison orkesterin kanssa äänitetty albumi, jolla Topi Sorsakoski uudisti menestyksekkään yhteistyönsä Pedro Hietasen kanssa. Albumin äänitykset aloitettiin maaliskuussa Helsingin Finnvox-studiossa ja jatkettiin Tallinnassa.
 
Työhönsä aina pieteetillä ja suurella sydämellä suhtautunut Topi Sorsakoski halusi kuitenkin jatkaa albumin tekoa, sairaudesta ja siihen saamistaan hoidoista huolimatta. Levyä äänitettiin pitkin kesää Topin voinnin mukaan. Ensimmäisenä maistiaisena maestron tulkinnoista radioille jaettiin albumin nimeä kantava single, Tummansininen sävel. Kyseessä oli myös Olavi Virrran jo vuonna 1962 levyttämä käännösbiisi kappaleesta Blue Melodie.

13. elokuuta 2011 Topi Sorsakoski, oikealta nimeltään Pekka Erkki Juhani Tammilehto, menehtyi iltapäivällä Seinäjoen keskussairaalassa vakavan sairauden uuvuttamana. Pekka Tammilehto oli kuollessaan 58-vuotias.

Osan teksteistä kirjoittanut: Jussi Raittinen